У нас вы можете скачать книгу Амея Лиза Хок в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

Мы платим натуральными продуктами, деньги же редко появляются в семьях крестьян. Я только однажды видела золотую монету. Даже во время ярмарки почти все можно выменять. Тем не менее, никто не смеет возмущаться королевским законам, потому как на зиму деревням выдают все необходимое: Все потому, что зимой мы и еще четыре семьи из нашей деревни шьем одежду для замковых служащих.

Амбар всегда открыт для любого нуждающегося. Хотя постоянно им пользуются только одинокие старики. Для семьи было бы позорным признать, что она не может себя прокормить. Ничего не должно пропасть. Ума не приложу, как ему сил хватает с этой косой управляться, она ж тяжелая! Братец и впрямь ушел далеко вперед, оставив за собой широкую полосу скошенной травы. Мама так сильно от него отстала, что я даже подумала, что она, так же как и я, на время отвлекалась от работы и подолгу переводила дух.

Глупое, конечно, предположение… в нашей семье на такое способна только я. Мы не успеем это собрать, и ураган разнесет всю траву по деревне! Нелт огляделся, отрыв рот от удивления. Видимо, он тоже задумался и не заметил, как сильно продвинулся вперед.

Он широко улыбнулся, когда увидел, что мама от него отстала. Быстро подбежав к телеге, Нелт прислонил косу к бортику и довольно потер руки.

Ru ЛибФокс или прочесть описание и ознакомиться с отзывами. Все книги на сайте размещаются его пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваша книга была опубликована без Вашего на то согласия.

Напишите нам , и мы в срочном порядке примем меры. Это — первая книга из одноименной трилогии. Открыв книгу, вы погрузитесь в дивный, загадочный мир чудес. Она всегда жила в этом мире, но хорошо ли она знала его?.. Перед вами — невероятная история молодой девушки, в обыденную жизнь которой врывается сказочный мир волшебников, эльфов и гномов. Теперь нашей героине придется справиться со своими, едва обретенными силами, сделать непростой выбор и научиться справляться как со своими чувствами, так и с чувствами близких ей людей.

Сражения и магия, любовь и дружба, тайны и обычаи — все это еще только предстоит Амее. Будьте в курсе последних книжных новинок, комментируйте, обсуждайте. Похожие книги на "Амея" Книги похожие на "Амея" читать онлайн или скачать бесплатно полные версии. Лина Алфеева - Элементарная магия.

Лиза Хок - Амея. Ольга Шермер - Крупицы Хаоса. Екатерина Дружинина - За каменным сердцем. Николя Томбраво - Приносящая счастье. Анна Филенко - Хеджания. Элла Рэйн - Наследница. Николай Поддубный - Шут виноградной воды. Николай Поддубный - Порог. Ольга Вольска - Всё или ничего. Лина Алфеева - Тесса Громова. Франциска Вудворт - Песнь златовласой сирены. Марина Козинаки - Ярилина рукопись. Наталья Щерба - Чародольский браслет.

Екатерина Флат - Любовь и магия-2 сборник. Снежанна Василика - Хранительница врат. Надежда Кузьмина - Добыча. Юрий Ландарь - Влюбленный дух, или Путешествие на край мира. Ангелина Крылова - История Филиппы.

Александр Чернега - Подводная история. Софья Ролдугина - Зажечь звезду. Анна Кувайкова - Сайтаншесская роза. Константин Игнатов - Клановое фэнтези. Оставьте Ваш комментарий, поделитесь впечатлениями или расскажите друзьям. Все книги автора Лиза Хок Лиза Хок. Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем. Отзывы о "Лиза Хок - Амея" Отзывы читателей о книге "Амея", комментарии и мнения людей о произведении.

Все материалы на сайте размещаются его пользователями. Администратор сайта не несёт ответственности за действия пользователей сайта. Наша очередь платить налоги подходила ближе к осени и заканчивалась с началом зимы, так что мы, как правило, успевали собрать урожай и сделать основные запасы, и остаток теплых дней уходил на заготовку корма для коров на зиму. Наш день, посвященный сену, начинался с того, что мы раскатывали рулоны с травой на просушку.

Днем было очень жарко, и трава за несколько дней полностью высыхала, но на ее место попадала свежескошенная трава, так что этот процесс не прекращался до осени. Нам нужно было запасти столько травы, чтобы хватило на всю зиму, а она у нас долгая.

Разложив траву, мы запрягли лошадь, положили вилы, косу и носилки в телегу и отправились в поле. Папа сегодня снова остался дома, вот уж бабушка была довольна! Несмотря на свою слабость, он помогал ей целый день.

До обеда мы успели сделать все, что запланировали, и мама поехала отвозить траву домой, а мы с Нелтом остались. Когда солнце было в зените, работать было невозможно, так что мы дошли до ближайшего пролеска и сели под большим деревом. И это действительно было так. Уже несколько недель подряд меня не покидало неприятное ощущение того, что все вот-вот перевернется с ног на голову. Значит, нас точно возьмут на службу.

Возможно, он действительно прав, и все изменится к лучшему. Здесь, в тени деревьев, было очень хорошо. Ни ветерка, правда, но зато солнце не палило. Я прислонила голову к огромному стволу векового дуба и закрыла глаза, Нелт молчал, давая мне возможность отдохнуть, а может, он и сам последовал моему примеру.

Я пыталась о чем-то подумать, но не смогла. Мне показалась, что я заснула. И вроде бы уже что-то мне снилось или я только думала, что снилось… меня гладили по щеке. Нелт стоял, склонившись надо мной, и улыбался.

На его щеках красовались симпатичные ямочки. Лучи солнца полностью освещали его, и на мгновение мне показалось, что он как будто стоит в столпе светящейся пыли, еле заметная переливающаяся дымка парила вокруг его силуэта, но вот он выпрямился, и дымка исчезла.

У него были красивые, густые золотистые волосы, крупными локонами обрамляющие его премиленькое личико и яркие голубые глаза, в которые я могла смотреть безостановочно.

Он был очень похож на папу и бабушку. Жаль, мне от них не досталось ни ямочек на щеках, ни вьющихся волос, ни голубых глаз.

Я на них совсем не походила. От мамы мне тоже мало досталось, у нас только волосы были у обеих темные. Мы быстро перекусили, побросав в рот хлеб с яблоками, запили все молоком, а напоследок еще и зажевали все это теплой кукурузной кашей. Эх, надо было обедать до перерыва, после такого плотного перекуса единственное, что хотелось делать, это спать. Но мы с Нелтом перебороли себя и с охами и вздохами, обращенными к маме, поднялись с земли и взялись за работу.

Несмотря на непреодолимое желание спать, работали мы в хорошем темпе; через некоторое время мы взбодрились окончательно и весело закончили работу, успев все вовремя. Когда вернулись к дому, вся суета по двору с заводом скота в сарай уже была проделана отцом. Сегодня он выглядел значительно лучше и с лица, наконец, спала болезненная бледность — значит, отвар и впрямь помогает.

Молоко мы снова отвозили вдвоем с Нелтом. Вернулись быстро и даже снова успели лечь до темноты. На этот раз папа сам попросил бабушку что-нибудь рассказать. Он с детства любил ее сказки, а сейчас, казалось, даже ждал ее рассказа с каким-то нетерпением.

Бабушка долго укладывалась, несколько раз перекладывала сено под боком, ворочалась. Мы все ждали и хихикали под нос. Она так готовилась, как будто собралась перед самим королем выступать. Наконец она улеглась, набрала в легкие воздуха и закрыла глаза. Окно было открыто, и в дом проникал свет от большой, полной луны.

Я вглядывалась в бабушкино лицо, пытаясь понять, о чем она сейчас думает. Она была очень сосредоточена. Ее лоб бороздили длинные морщины, волосы почти полностью были седые, хотя все еще очень густые и мягкие. Прежняя красота с неохотой покидала ее. На щеках появились ямочки, и рот растянулся в улыбке. Да и надо бы подумать, о чем сегодня вам поведать.

И то не для всех сказки, дружок, мне порой такие сны сняться — я будто там сама нахожусь, только что смотрю со стороны. Так что я очень даже верю, что все это — чистая правда. Мы снова все замолчали и начали ждать. Обычно у нее уходило меньше времени на то, чтобы собраться с мыслями. Она часто рассказывала нам сказки о волшебниках, эльфах, гномах и русалках. И эти сказки всегда были разными. Она утверждала, что все это — настоящие истории, которые произошли много, много лет назад, и я ей верила, пока была маленькая.

Я всегда пыталась найти эльфа в лесу или русалку в реке, но через несколько лет бесполезных поисков я поняла, что это все глупости и пустые выдумки. Хотя переубедить Нелта пока было невозможно. Эти сказки — единственное волшебство, которое было в нашей жизни. В полутьме я увидела, как сверкнули бабушкины глаза. Эту историю она любила больше остальных. Наверное, это из-за ее голоса нам всем так хотелось верить, что все это чистая правда.

Но победителя в этой войне не было, только бесконечное кровопролитье, ведь силы были равны. Людей, выступивших против магов, поддерживали эльфы, считая, что только они имеют право на волшебство; магов, и без того сильных и отважных, поддерживали гномы, дабы перебить эльфов — своих заклятых врагов. Предводителем людей был человек по имени Кродин, он люто ненавидел магов.

Он стал величайшим воином из всех людей, но его жестокость и бессердечие пугали даже тех, кто был ему беспрекословно верен. Среди его войска появились те, кто считал, что войну следует остановить. Небольшой отряд из семи человек под предводительством Сарта тайно покинул Кродина. Они хотели добраться до магов и переговорить с их королем.

Отряд тайком пытался пробраться в Ресандор, величественный город магов. По пути они потеряли большую часть отряда. До города добрались только Сарт и его помощник.

Они смогли пробраться в город и встретиться с повелителем магов — Савидурием. Именно он решил пойти на примирение с Вондадом, вторым после Кродина предводителем людей. При попытке пробраться в лагерь Вондада Савидурий был замечен. Он только и успел, что прикоснуться к близстоящему воину и, воспользовавшись своими чарами, перенестись подальше от места битвы. А вместо этого она стала защитником своего врага.

Не всякий бы человек стал выхаживать раненного мага. А она осталась с ним и потом помогла ему пробраться к Вондаду. Савидурий заключил с ним мир. Они договорились, что Вондад приведет свою армию к стенам Ресандора, и Савидурий на глазах у людей отречется от власти и признает Вондада победителем. Итак, когда войско Вондада подошло к городу, Савидурий вышел из ворот, а за ним вышли все маги, уцелевшие в этой войне.

Савидурий публично отказался от власти и передал город Вондаду. В этот момент раздался сильный грохот, засверкали молнии, поднялся ветер, и маги вспыхнули ярким светом, ослепляя людей. Через мгновение все исчезло, небо стало чистым, и снова засветило солнце. Ослепляющее сияние исчезло вместе с магами, и на их месте стояла только одна девушка, Эстилла, которая до этого момента была неразлучна с Савидурием.

Маги исчезли навсегда, и люди больше никогда их не видели. Вондада провозгласили королем, и он остался в Ресандоре. На поле битвы гномы и эльфы исчезли в тот момент, когда исчезли маги. Кродина тоже больше никто не видел, и многие думали, что его убили. Вондад стал величайшим королем, и слава о нем не померкла до настоящих дней. Он стал королем, остановившим великую войну и вернувшим мир и процветание своей стране.

И говорят, что наш король Ментирас — потомок самого Вондада. Тогда все люди были счастливы… все, кроме единственной девушки, в одно мгновение потерявшей своего любимого. Пытаясь скрыться от мучительной боли, она ушла в пещеру, где когда-то спасла Савидурия, и хотела стать отшельницей.

Но однажды на закате она увидела фигуру человека, приближающегося к ее пещере. Почему-то она была уверена, что чужак желает ей смерти, и, смиренно склонив голову, она стала тихо дожидаться своей участи, втайне радуясь, что наконец-то кто-то избавит ее от всепоглощающей боли. Но ее настигла не смерть, а великая радость. Возле нее стоял Савидурий, живой. Он был одет в простую одежду, а в руках держал маленькую хрустальную пирамидку. Савидурий отдал ее своей любимой и навсегда отказался от магии.

Он рассказал Эстилле, что все, кто исчез, остались живы, просто теперь люди не видят их. Только так он мог закончить войну и не бояться, что она разразится вновь. Эльфы с гномами перестали воевать, но мира между ними нет до сих пор.

После Савидурия еще несколько магов отреклись от магии и примкнули к миру людей. Для отрекшихся не было пути назад. Маги, эльфы и гномы до сих пор живут рядом с нами, но людям больше не дано их увидеть…. Бабушка замолчала, и мы все тоже притихли. Мы уснули, так ничего и не сказав друг другу.

На следующее утро Нелт был очень воодушевлен, много смеялся, бегал, помогал всем. И к вечеру мы поняли, что не успеваем. Может, потому, что обращали много внимания на Нелта.

В деревню пришлось нестись чуть ли не галопом. По дороге мы растеряли много травы, и телега скрипела так, что мы думали — она развалиться прямо под нами. Вслух этого никто не сказал, дабы не накликать беду, но по выражению лиц было ясно, что думаем мы об одном и том же.

Я сидела на скамье, управляя лошадью, и напряженно всматривалась вдаль. Деревни все еще не было видно. Лес вокруг нас сгустился, сужая тропу до такой степени, что едва можно было проехать на телеге. Грозные деревья стояли с двух сторон, словно стражи, днем и ночью карауля проход, и так и норовили поставить подножку своими корявыми, вылезавшими из-под земли корнями. На этом участки пути мы потеряли еще больше травы, но на это уже не обращали никакого внимания. Наконец лес расступился, и мы увидели вдалеке свою деревню.

Нелт даже подскочил от радости, но тут же вновь притих под давлением витавшего в воздухе напряжения. Подъехав к дому, мы увидели, что бабушка ждет нас, она очень нервничала. Коров она уже загнала в сарай и стояла, переминаясь с ноги на ногу.

Нелт, Инария помогите телегу затолкать! Я пыталась отвязать проклятый хомут, но руки дрожали, и ничего не получалось. Слезы полились из глаз.

Этого только не хватало. Подняв голову, я увидела, что Нелт уже отвязал хомут с другой стороны. Он смотрел так спокойно — ни страха, ни волнения. Как у него это получается? Он вновь коснулся моей руки. Я перестала без толку толкать телегу и направилась к лошади. Та стояла, словно каменная, в глазах читался неподдельный страх. Я со всех сил тянула ее под уздцы, уговаривая зайти в сарай, но Флорина молча смотрела на то, как я пытаюсь сдвинуть ее с места, помогать мне она явно не собиралась.

Приступ ярости быстро исчерпал себя, и я обессилено опустила руки. Тут сильный порыв ветра чуть не свалил меня с ног. Слух пронзил испуганный крик мамы. Я стояла, бездумно наблюдая за тем, как Нелт силой оттолкал маму к дому и велел бабушки увести ее в подвал. Сам в два прыжка подлетел ко мне и быстро затолкал лошадь в сарай, не прилагая к этому никаких видимых усилий. Я продолжала стоять и гадать — как это он так ловко справился с лошадью. Она ему поддалась или он силой уволок ее?

Но, если учесть, что я так и не смогла сдвинуть ее с места, наверное, Флорина все-таки зашла в сарай добровольно. Хотя после того, как я увидела, как легко брат запер огромные и очень тяжелые ворота сарая, в душу закралось сомнение. Я нахмурилась, пытаясь понять, как это Нелт так быстро справился со всем в одиночку, но тут почувствовала, как крепкие руки схватили меня за запястья и потащили к дому. В полной уверенности, что отец поднялся, чтобы нам помочь, я поддалась настойчивым движениям и задом пошла к дому, ища глазами Нелта, который неожиданно исчез из поля зрения.

Поняв, что его нигде нет, я начала вырываться из крепких рук, чтобы броситься на поиски брата. Нелт потащил меня к дому, и только сейчас я поняла, что все это время именно его руки крепко держали меня за запястья.

Испугавшись такого открытия, я совсем потеряла связь с происходящим. Темнота окутала меня со всех сторон, но сильные руки моего маленького брата продолжали уверенно тащить меня сквозь тьму. Он запихал меня в подвал, где две пары рук тут же подхватили и усадили меня на пол. Скрип дубовой двери подтвердил — Нелт тоже внутри. Я нащупала его руку и взяла в свою. Он в одно мгновение отбросил дверь и выскочил из подвала. Я бросилась за ним, мама и бабушка закричали, не понимая, что мы делаем.

Нелт отпихнул входную дверь и рванул на улицу. Выскочив на улицу, я остолбенела. Ужас обжег меня изнутри. В каких-то нескольких шагах от нас зависла огромная воронка. Пыль, камни, листья, трава, палки кружили в ней, не в силах преодолеть ее мощь. Глухой стон вырвался из моей груди. Нелт метнулся навстречу огромной воронке, чтобы вытащить собаку, придавленную бревном. Нелт рухнул на колени рядом с псом, он накрыл его своим телом, прижал руки к голове и сжался в ожидании удара.

В одно мгновение воронка просто исчезла, и все, что до этого кружилось в ней, рухнуло на землю. Я стояла в остолбенении, не веря глазам. Ничего, кроме кучи мусора на нашем дворе, больше не напоминало о смертоносном урагане. Чистое, голубое небо, яркое слепящее солнце, медленно клонившееся к горизонту, и пение птиц подтвердили: Я тряхнула головой, прогоняя ужас увиденного, и не спеша побрела к брату, до сих пор укрывавшему своим телом нашего пса.

Я погладила его по голове. Мальчик поднял голову и посмотрел не меня непонимающим взглядом. Потом огляделся, и его глаза расширились от удивления. Я и не думал, что ураган так близко.

Ты видела, какая она огромная? Я не успела ответить. Из дома выбежала мама. Она подлетела к нам и начала что-то кричать сквозь слезы, ни я, ни Нелт не понимали, что она говорила. Я попыталась что-то придумать, но тщетно. Ведь на самом деле было не понятно, как мы его услышали. А когда я выбежал, тут уже было спокойно, сегодня ураган прошел намного быстрее. Мама явно не хотела нам верить, но так, как мы были целы, а на улице действительно было тихо, у нее не оставалось выбора.

Мы освободили собаку и отнесли ее в дом — похоже, лапа была сломана. Мы решили, что лучше всего отнести его к травнице, только она знала, что надо делать. Папа попытался сопротивляться нашему решению, но он и сам очень любил Горанда, так что скоро сдался. Мы с Нелтом прикинули наши силы и решили, что лучше отвести пса на телеге — травница жила в самом конце деревни, в северной части; на руках мы его не дотащим, да и ему наверно лучше, чтобы его лишний раз не дергали.

Мы с Нелтом запрягли телегу, уложили туда Горанда и поехали в другой конец деревни. Подъезжая к дому знахарки, мы увидели, что Кисэра стоит возле ворот и как будто ждет нас. Нашу собаку придавило бревном… Вы сможете нам помочь? Я внесла собаку в дом. Там было очень необычно, повсюду висели мешочки с травами, стояли глиняные банки и блюдца с разными жидкостями.

В доме очень вкусно пахло. Но что бросалось в глаза, так это пирамидки, нарисованные практически на всем, будь то тарелка или табурет. Я невольно передернулась — ведь я думала, что только наша бабушка, словно полоумная, верит в магов и волшебство. Знахарка указала мне на большой стол около окна. Я даже не удивилась, увидев в центре большой рисунок пирамиды. Стараясь не думать о странной навязчивой идее нашей травницы, я попыталась переключить мысли на что-нибудь другое и тут же отметила, что она живет одна, а стол больше чем у нас на пятерых.

Кисэра вопросительно уставилась на него, разглядывая кувшин. Ваш отвар ему здорово помогает. Поставив его у стены, она подошла к нам. Горанд смирно лежал на столе и смотрел Кисэре прямо в глаза, словно мысленно передавая ей свои жалобы. Мне даже почудилось, что травница к нему принюхивается. Она отошла в другой конец дома и, набрав в подол несколько мешочков, висевших на стене, уселась на полу. Взяв небольшую ступку, она начала смешивать содержимое мешочков. Со знанием дела она быстро толкла травы, то и дело подсыпая новые порции в получавшуюся кашицу.

Аромат душистых трав разнесся по дому. Я не без удовольствия втянула носом терпкий запах. Закончив все приготовления, Кисэра подлетела к столу и быстро выложила получившуюся смесь Горанду на лапу.

Быстрым движением она разорвала подол своего платья. С двух сторон приложила к лапе откуда-то взявшиеся палки и перевязала все вместе куском ткани. Потом она дотронулась до моей щеки: Нелт молча смотрел на эту сцену, видимо, так же, как и я, не понимая смысл последних слов.

Кисэра развернулась и встала рядом с Горандом, давая понять, что визит закончен, и она свою работу сделала. Мы ее от всей души поблагодарили, рассыпавшись в благодарных поклонах, забрали пса и поехали домой с чувством легкой досады от непонимания того, что происходит. Вечер шел своим чередом. Уложив собаку в дальний угол дома, мы пошли в сарай помогать доить коров.

Благо, о происшедшем никому не хотелось вспоминать, так что вопросов никто не задавал, и как так получилось, что ураган прошел невероятно быстро, а точнее — развеялся перед нашим домом, мы так и не поняли.

Управились с хлопотами не раньше полуночи, когда луна уже давно взошла, и ночь звала ко сну. Не успели добраться до постели, как всех тут же сморил сон. Я под собой даже простынь не поправила и за ночь нацепляла на себя кучу соломы.

Сновидений не было и ночь, как мне показалось, пролетела быстрее обычного. Следующее утро принесло в наши края нежданную радость.

Открыв глаза, я огляделась вокруг, но, не заметив ни одного солнечного лучика в доме, смутилась и тут же села, выглядывая в окно. Небо было затянуто серыми, низкими тучами. Моросил мелкий дождь, застлав окружающий мир серебристой пеленой. Земля вокруг исходила испариной, изголодавшись по прохладе. Над лесом стоял непроглядный туман. Трава переливалась росой, смешанной с мелкой моросью. А с юга надвигались тяжелые черные тучи, предвещавшие приход настоящего ливня, которого здесь ждали с мольбами и трепетом.

Вскочив на ноги, я распихала все еще спящего Нелта. Он внимательно смотрел на меня, пытаясь понять причину моей счастливой улыбки, которая не так уж часто появлялась на моем лице. Он отвел от меня взгляд и уставился на улицу, через мгновение на его лице появилась еще более счастливая улыбка. Мы выбежали во двор и, расставив руки в стороны, начали кружиться. Я пыталась запомнить каждое мгновение этого чудесного дня — дождя в этом году явно больше не будет, и упускать такой момент было нельзя.

Работу, конечно, никто не отменял, но сегодня я получала от нее удовольствие. На то был и еще один повод радоваться — папа вышел с нами в поле. Как и обещала Кисэра, ему стало намного легче. Меня даже не раздражала насквозь промокшая и прилипшая к телу одежда. Сегодня мы работали почти без перерыва, солнце в зените мы и не заметили, тяжелые серые тучи надежно защищали нас от жары, так что управились мы намного быстрее обычного.

И вот, когда мы уже все закончили на поле и собрались ехать в деревню, небо разразилось настоящим ливнем, в короткое время вылив на нас целое море воды. Мы не пытались спрятаться, наоборот — решили не торопиться и остались в поле подольше.

Появился легкий ветерок и у меня даже выскочили мурашки на коже. Замерзнуть летом — это чудо. Все начало меняться уже после твоего рождения. Коли память не подводит, именно в год твоего рождения впервые была такая длинная зима… Да, Милата?

Лицо мамы меня насторожило — улыбка исчезла, и мне показалось, что она вот-вот заплачет. Трудно было сказать наверняка, дождь лил, как из ведра, и различить слезы было трудно, но я была уверена, что мама чем-то очень расстроена. Нелт, стоявший рядом, тоже заметил перемены. Ничего не сказав, он молча ткнул меня локтем в бок. Я пожала плечами, отвечая на его немой вопрос.

Мы не хотели портить такой день, поэтому решили не расспрашивать ни о чем. Вышло не очень убедительно. Но мы с Нелтом сделали вид, что ничего не заметили, а папа похоже и правда не заметил.

Папа у нас вообще мало что замечал вокруг. Он был сильным и выносливым, но в чужие души никогда не лез. Был убежден, что мы делаем нужное дело, и помогать королю — наш священный долг. Он никогда ни на что не жаловался и не рассказывал, что чувствует в те или иные мгновения. Мы не видели его уставшим или раздраженным — всегда в хорошем настроении, всегда готов работать. Он практически никогда не болел и мы были искренне рады этому. Они с мамой хорошо подходят друг другу. Она не любила, когда к ней пристают с расспросами, особенно о ней самой, а папа никогда не приставал.

Внешне отец походил на бабушку. Красивое, открытое лицо, густые светлые слегка вьющиеся волосы и как у бабушки — великолепная осанка. Если бы не его изрядно поношенная одежда, можно было бы его принять за члена королевской семьи… или даже за самого короля. Мама такой статью не обладала. Она, конечно, была очень изящная, точеную фигурку не могли скрыть даже мешковатые тряпки, звавшиеся одеждой. Очень гладкие, почти черные волосы и зеленые глаза. Думая о своих родителях, я молча ехала в телеге, подставив дождю лицо.

Сегодня телегой управлял отец, и я могла отдохнуть. День закончился так же хорошо, как и начался. К вечеру дождь прекратился, но солнце все еще было спрятано за низкими серыми облаками. Мы все успели вовремя, мирно переждали ураган в подвале. Отвезли с Нелтом молоко, и даже одежда почти полностью высохла к тому моменту, как мы решили лечь спать. На следующий день снова светило солнце, стояла жара, и абсолютно ничего не напоминало о вчерашнем дожде.

Даже капли росы сегодня испарились быстрее обычного. Яркое, палящее солнце и не собиралось сдавать своих позиций. Дни хоть и тянулись медленно, но настойчиво приближали окончание лета и начало долгожданной осени.

Вся деревня замерла в ожидании скорой ярмарки. Горанд приходил в себя после неудачного урагана и на мой день рождения встал на лапы. Правда, только на три, так как одна все еще была перемотана, и палки не позволяли полностью поставить ее на землю. Но он поднялся впервые за две недели и уже почти не хрипел, как раньше. В свой день рождения я могла не работать, но это был последний день лета, и папа решил, что было бы неплохо покосить еще разок, так как последняя трава как раз успеет высохнуть до зимы.

Я не хотела сидеть и смотреть на работающую семью, поэтому тоже присоединилась к ним. Мы решили остановиться на одной телеге и после обеда отдохнуть.

Бабушка пыталась приготовить что-то вкусное — вчера она выменяла кувшин молока на большую курицу, и сегодня решила закатить пир. Когда все было готово, она достала из сундука большой кусок белоснежной ткани, который мама в прошлом году заготовила — хотела сделать из него покрывало.

Выбеленный лен, как ей казалось, придаст праздничный вид дому, если застелить им большую кровать. Но время шло, а покрывало продолжало пылиться в комоде, потому что мама была уверена, что, как только она его расстелет, мы с Нелтом обязательно его тут же испачкаем, и она хранила ткань для особого случая, который так и не наступал. Не заметив намерений бабушки, мама усадила меня на скамью за столом и стала расплетать мне волосы, чтобы расчесать их как следует.

Летом мы делали это не очень часто, так как на это не хватало времени, так что сейчас она пыталась распутать мои колтуны. Но, как только она увидела бабушку с покрывалом в руках, гребень с шумом упал на пол. Она подняла гребень и с задумчивым видом обошла вокруг меня, потом подошла к бабушке, потрогала ткань в ее руках, словно прощаясь, и, вернувшись ко мне, продолжила расчесывать мои волосы.

Между тем бабушка, довольная своей маленькой победой, вскочила на табурет у окна и стала прикреплять ткань над окном, впихивая края покрывала в узенькие щели между бревнами. Очень хотелось отвлечься и не кричать от боли, пока мама с трудом разрывала пряди моей косы. Я совершенно ничего не увидела и только потеряла время. Очень чудные, я таких и не видывала никогда.

Там так ярко светило солнце, слепило сильнее, чем тут, а мне все нипочем было, даже прохладно и ветерок приятный. И уж не припомню, что я такое ела вкусное… да и как тут припомнишь, ежели я такого отродясь не пробовала. Раз хочешь идти гадать, иди и гадай. Меня, если честно, забавлял их разговор, они никогда по-настоящему не ругались и не злились друг на друга.

И мама специально подтрунивала над бабушкой, я это замечала. Мама бессильно всплеснула руками, но спорить не стала и продолжила расчесывать мои волосы. Бабушка тем временем энергично подбежала к своему комоду, который стерегла как зеницу ока — никому и никогда не дозволялось его трогать. Оттого-то я и следила теперь за каждым ее движением. Она достала оттуда маленький предмет и, прижимая его к груди, подошла ко мне. Она дала мне маленькое круглое зеркало в красивой деревянной рамке.

И, как ни странно, сзади была вырезана пирамидка. Я знала, что это зеркало ей досталось от отца. Это было единственное зеркало в нашей семье, и бабушка очень им дорожила. Я о нем слышала и раньше, а вот увидела только теперь. Непременно до рассвета, не проспи. На берегу сядешь спиной к востоку, река у тебя тоже окажется за спиной. Ты должна поймать зеркалом первый луч солнца, и именно в этот момент ты увидишь послание из будущего.

От предчувствия мистического грядущего по телу пробежала мелкая дрожь. Но, представив себе эту сцену, я улыбнулась, подумав о том, что со стороны, наверное, буду глупо выглядеть. Мама, видимо, согласилась с этим пояснением и продолжила колдовать над моими волосами. Нелт пытался поиграть с Горандом, и тот с радостью поддерживал его идею. Папа работал в сарае — утрамбовывал высохшую траву, чтобы она занимала поменьше места. До вечера мы занимались своими делами.

Они быстро натаскали бревен в баню и запасли несколько ведер воды. Затопить решили сразу после урагана, чтобы баня успела прогреться, пока мы доим коров и отвозим молоко.

Ехать сегодня собирался отец с Нелтом, так что в баню они попадали во второй заход. Близился вечер, закатные лучи, блистающие в шуршащих листьях, напоминали о скором приближении урагана. Отец с Нелтом загнали скот в сарай, затолкали туда же телегу. Мне не хотелось сидеть без дела, так что я пошла помочь маме закрыть ставни. Продолжать разговор она не хотела и, видимо, злилась на себя за то, что сказала лишнее. Но на этот раз мне хотелось понять, что она имеет в виду, и я не собиралась сдаваться.

Почему всегда так не вовремя! Пришлось идти в подвал. В присутствии остальных мне продолжать разговор не хотелось, и мама наверняка была этому рада. Ужин был поистине королевский! Бабушка постаралась на славу. Она вообще готовила очень вкусно, но на мой день рождения превзошла сама себя. Вспоминать день твоего рождения не хочется, но мы все искренне рады, что у твоей мамы все получилось. Может, поэтому мама сегодня такая расстроенная? Видимо, ей пришлось со мной не сладко.

Папа не стал продолжать, только сказал, что очень меня любит. Бабушка тоже сказала, что я у нее самая замечательная. И даже Нелт подтвердил, что лучше меня нет на свете. Я засмущалась и покраснела. Не очень люблю находиться в центре внимания. После ужина я попыталась поговорить с мамой, но она отказалась. Сказала, что я все не так поняла, и что будет лучше, если я оставлю все как есть. Они меня пугают, жить намного легче, когда ты знаешь, что будет завтра.

Убедив себя, что все в порядке и не надо забивать голову глупостями, я решила думать только о завтрашнем дне. Окончание дня было столь же хорошим, как и начало.

Мы все сумели помыться, переодеться, а мама даже застелила постели свежим бельем. Я отходила ко сну с чувством полного удовлетворения и в предвкушении завтрашнего дня. Проснувшись посреди ночи от страха, что проспала нужный момент, я уж более не засыпала. В голову лезли какие-то странные картинки. Все пыталась представить, что я смогу увидеть в зеркальном отражении. В конце концов я решила, что лежать очень тяжело, можно случайно заснуть, так что я потихоньку выбралась из дома и села на скамью рядом с сараем.

Ночь была как всегда теплая. На черном небе приветливо сияли тысячи ярких звезд. Звуки ночных насекомых сливались в убаюкивающую мелодию. А лес вокруг стоял неприступной, недвижимой стеной. Деревня была погружена в сон. Даже воздух, казалось, усыпляюще замер.

Я прислонилась к стене сарая и тихонько запела под нос, чтобы разогнать дрему. Заметив, что стало чуть светлее, я решила, что лучше пойти сейчас и добраться до реки пораньше, тем более ходьба точно не даст мне заснуть. Я снова пробралась в дом, чтобы взять зеркало, вечером я специально положила его на стол. Я не хотела никого будить, так что двигалась на цыпочках, но дверь предательски заскрипела, и бабушка подняла голову.

Да, я была права, ходьба разогнала остатки сна и подарила заряд бодрости. В голову больше ничего не лезло, я просто шла и прислушивалась к своим шагам. К реке вела тропинка, отходившая от дороги сразу за деревней. Идти надо было через Энтальский лес и довольно далеко. Над головой раздалось звонкое чириканье проснувшейся птички. Идти по лесу было приятнее, чем по деревне — тут было чуть свежее и капельку прохладнее. Кроны вековых деревьев смыкались так плотно, что даже когда солнце было в зените, сюда почти не попадал свет.

Выйдя к реке, я ахнула — она снова поднялась. Последний раз я была тут весной. С тех пор она так разлилась, что уже даже подтапливала основание моста. И это совершенно не поддавалось никакой логике. Лето было таким жарким, что река могла бы высохнуть полностью, а тут такое! Выйдя из леса, я поняла, что посветлело намного сильнее, чем мне казалось. Еще раз вспомнив все указания бабушки, я села на берегу спиной к реке и вытащила зеркало.

В отражении я видела противоположный берег, кусок моста и линию горизонта. Я сидела, затаив дыхание, в ожидание первых лучей солнца.

Сердце сжалось и застучало в висках. Я так напряглась, что казалось, сейчас разорвусь, если сияние на линии горизонта не превратится, наконец, в первый луч.

И тут я заметила человека на противоположном берегу. Впившись взглядом в зеркало, я пыталась понять, что он делает. За рекой стоял юноша, одетый для простолюдина слишком хорошо. Он заметил меня и начал приближаться к мосту. Как завороженная, я наблюдала за ним через зеркало, даже не подумав о том, что можно было бы и оглянуться. Он прошел по мосту, зачерпнул воды в ладонь, приблизился и… облил меня! Обомлев от такого поступка, я только и смогла, что открыть рот. Мгновение спустя я вскочила на ноги и повернулась к нему лицом.

Я тут же попала в плен его веселых, сияющих глаз и обворожительной улыбки. Самой прекрасной улыбки, что я когда-либо видела. Целую вечность простояла бы так, любуясь его красотой. Выражение его лица изменилось, отобразив какое-то чувство, которое я не могла понять. Он тут же опустил глаза, я заметила, как напряглись скулы на его лице.

Быстро преодолев растерянность, которая, как мне показалось, овладела им на мгновение, он поднял на меня горящие радостью глаза. Меня немного смутила такая резкая перемена его настроения. Как же я так! Естественно, солнце уже взошло и мой единственный шанс узнать, что же меня все-таки ждет в будущем, растаял.

Я расстроилась всего на мгновение — переведя взгляд на юношу рядом со мной, я забыла обо всем на свете. Мне вдруг показалось, что ему и правда интересно. Это, конечно, было правдой, но сейчас прозвучало с другим смыслом. Я опустила глаза и уставилась на зеркало, пытаясь понять, почему снова так сильно заколотилось сердце.

Я не решалась посмотреть на незнакомца. Тут я подумала, что надо, наверное, объяснить ему, как все было на самом деле. Я вновь подняла глаза, готовая оправдаться. Я села, не в силах управлять дрожью в ногах. От нежданного знакомства силы и остатки самообладания совсем меня покинули. Мой новый спутник всем своим нутром излучал неотразимую привлекательность.

В первый раз в жизни мне было легко и спокойно в присутствие чужого человека. Да и странное дело — чужим он мне совсем не казался. Я сделала глубокий вдох, чтобы привести в порядок дыхание и успокоить сердцебиение. То ли он не замечал моего волнения, то ли просто делал вид, что не замечает, чтобы не смущать меня еще больше. В любом случае, я была ему благодарна за то, что он продолжал разговор как ни в чем не бывало. Мы у них на время ярмарки останавливаемся.

Ни на кого непохожий? Мы поставляем молоко королевской семье, все лето готовим сено на зиму. В Хоретоне вроде хлопок выращивают… вы тоже должны отдыхать осенью? Он смотрел на меня, не отводя взгляда, и мне даже показалось, что он не моргает. Не знаю почему, но мне не было неловко от его разглядывания.

Наоборот, мне было даже приятно, и втайне я радовалась, что мама вчера привела в порядок мои волосы. Я тоже не отводила взгляда от юного собеседника. Он был хорош собой, какой-то очень уж обаятельный. Все время улыбался и поправлял лезущую в глаза челку, откидывая голову назад. Я на мгновение почувствовала себя никчемной рядом с ним, но он с таким искренним интересом разглядывал меня, что все неприятные чувства тут же улетучились. Я чувствовала, как мое сердце то замирает, то начинает бешено колотиться, то и дело сбивая с трудом восстанавливаемое дыхание.

Я как могла старалась дышать ровно, чтобы Эстан не заметил моего волнения. Тепло волнами растекалось по всему телу, и мои губы то и дело растягивались в неудержимой улыбке. И я четко осознавала, что именно присутствие этого юноши вызывает в моей душе ликующую радость. Я не хочу тебя обидеть, наоборот. Его наградили за отличную службу. А где ты живешь в Хоретоне? У моего дяди дом на севере деревни, прямо около леса. Ты далеко от него?

Там еще огромный пень от старого дерева. Я весной снова поеду к дяде… так что я загляну к тебе в гости… можно? На той стороне, в темном лесу, есть очень красивое место… хочешь, покажу? Поверь, там нет ничего страшного. Мне совершенно не хотелось с ним расставаться, так что Темный лес — это меньшее из зол. Я решила не поддаваться страху и довериться опытному проводнику.

К тому же, он шел на полшага впереди меня, и я не без удовольствия разглядывала юношу втайне от него. Он был выше меня на голову, темные, слегка вьющиеся волосы ниспадали до плеч, идеально обрамляя четко очерченные скулы. И длинная челка, которую он то и дело откидывал назад.

Прямой нос и брови чернее золы придавали лицу благородный вид. В карих с янтарными вкраплениями глазах тенью пролегла нехарактерная молодому возрасту мудрость. Мы зашли в лес. Теперь понятно, почему его называют темным. Лес, по которому я шла утром, просто пролесок по сравнению с этой громадиной. Деревья росли намного плотнее, не пропуская и мелкого лучика в эти дебри.

Эстан уверенно шел вперед, не смущаясь темноты. Наверное, он и правда здесь часто бывает. Не знаю, возможно ли такое, но лес стал еще плотнее.

У меня по спине пробежали мурашки. Сердце снова ускорило темп, но теперь уже от страха. Эстан, как будто почувствовав, остановился и повернулся ко мне. Могучие кроны деревьев стали пропускать чуть больше света, и лес больше не казался мрачным и пугающим. Еще мгновение спустя Эстан остановился и сделал шаг в сторону, пропуская меня вперед.

Я сделала несколько неуверенных шагов, и в лицо тут же ударил яркий солнечный свет. После такой тьмы свет больно резал глаза. Когда перед глазами перестали рябить солнечные зайчики, я оглянулась. Лес расступился, и пред моим взором пристала правильной круглой формы поляна. Вековые великаны плотно теснились друг к другу, очерчивая совершенный круг.

На поляне не было видно ни одного пня или поваленного дерева, ни травы, ни цветов, ничего. Место было словно выжжено, даже земля была необычайно черной, и какой-то неестественно гладкой. Закрыв глаза, я подняла голову, подставляя свое лицо солнцу, после такой мглы, я ему искренне радовалась.

Он вышел из леса, и его в одно мгновение осветило яркое солнце. Я увидела вокруг него мерцающую оранжевую дымку, словно он стоял, окутанный сверкающим столбом пыли. Я не стала допытываться. Мы уселись посреди поляны. Я провела рукой по ровной земле. Мама даже весной и осенью находит работу для всех… я, правда уже несколько лет подряд убегаю к реке, брожу по Энтальскому лесу. Там сейчас живет старший сын моего дяди со своей женой и маленьким сынишкой.

Сейчас еще прибавилось — у дяди моего сын родился. Мы ее и видим-то раз в несколько лет. Эстан наблюдал за мной, не отводя взгляда, и то и дело улыбался по ходу моего рассказа. Я не стала больше расспрашивать его о семье. Совершенно очевидно, что для него это болезненная тема, но, когда я спросила его про работу, тот совсем сник, и так и не ответил мне, что именно они делают и какие лично у него обязанности.

Я замолчала, не зная, что еще спросить, чтобы не смущать своего нового знакомого. Хоть он и вел себя немного странно, мне хотелось провести с ним как можно больше времени. Меня тянуло к нему всей душой, словно именно его я и искала все это время, бродя в одиночестве по лесу. Именно того, с кем могла бы сидеть вот так и говорить ни о чем. Или, вернее, молчать — как в нашем случае. Эстан хоть и выглядел несколько сконфуженным, но не переставал улыбаться, развеивая все мои сомнения по поводу его нежелания говорить со мной.

Через какое-то время он начал расспрашивать меня о моем детстве, и я с удовольствием отвечала ему, недавнее молчание меня несколько смутило своей продолжительностью. В конце концов, я так расслабилась, что чувствовала себя совершенно легко и свободно рядом с ним.

Я даже позволила себе лечь на неестественно гладкую почву и вытянуть руки, потягивая затекшую от долгого сидения спину. Я прикрыла глаза от слепящего солнца и безотрывного взгляда юноши. Эстан расспрашивал меня без остановки, не давая задать себе ни одного вопроса. Я пыталась вспомнить самую интересную сказку.

Что-то в голову ничего не приходило. Мысли плыли медленно и неохотно. Припекавшее во всю солнце совсем разморило меня, и я неожиданно для себя самой погрузилась в сладкое забвение.

Эстан что-то шепнул сквозь сон, я услышала какой-то хлопок, но открыть глаза так и не смогла. Я видела пещеру Эстиллы. Сидела возле нее в ожидании смерти от приближающегося незнакомца. Подняла голову и увидела Эстана, протягивающего черный мешочек. Там лежала хрустальная пирамидка. Я взяла в руки подарок и заметила, что Эстан теперь стоит в оранжевой, сияющей на солнце дымке. Я вновь услышала хлопок, но теперь где-то далеко, за краем сознания.

Я открыла глаза и заметила Эстана, сидящего рядом со мной. Почему я всегда засыпаю так незаметно для себя! Он что же, все время сидел рядом и не разбудил меня? Я подняла голову и села. Эстан держал кувшин и какой-то сверток. Я смотрела на него, совершенно недоумевая, откуда все это взялось.